État de Virginie-Occidentale, 20 juin 1863

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Parmi les documents historiques de la Chambre des Représentants des États-Unis et du Sénat des États-Unis figurent des documents qui illustrent le rôle important que joue le Congrès dans la création d’États. Pour la Virginie-Occidentale, la route vers le statut d’État était unique.

Les conflits sur les frontières de la Virginie ont commencé au début du 17ème siècle avec des chartes royales contradictoires qui ont accordé un territoire qui se chevauchait à plusieurs entités., Ce n’est que lorsque la Constitution de Virginie a été ratifiée en 1776 que les frontières se sont solidifiées. Cependant, la clarification des frontières n’a pas résolu les tensions régionales de longue date au sein de l’état. Les droits de vote en Virginie étaient basés sur les avoirs immobiliers et de nombreux résidents de L’ouest de la Virginie se sentaient sous-représentés car la plupart ne possédaient pas suffisamment de biens pour voter. En 1861, les tensions entre les Virginiens de l’est et de l’ouest sont dans une impasse à la suite de la sécession de nombreux états du Sud de l’Union, de la bataille de Fort Sumter et de l’appel du président Abraham Lincoln à des troupes de chaque État., La législature de L’État de Virginie a adopté l’ordre de Sécession en avril 17, et les Virginiens ont voté pour ratifier la sécession en mai 23. Moins d’un mois plus tard, les Virginiens Pro-Union ont voté pour former un deuxième gouvernement, le gouvernement restauré de Virginie, le 17 juin. En août, le gouvernement restauré de Virginie a voté pour approuver la création d’un nouvel état, la Virginie-Occidentale. Selon L’Article IV, section III de la Constitution des États-Unis, aucun nouvel état ne peut être formé à partir du territoire d’un état existant sans le consentement de ce dernier.,

La Constitution de Virginie-Occidentale a été ratifiée par les électeurs le 26 novembre 1861. En mai 1862, le sénateur Waitman T. Willey (unioniste-VA) soumet au Congrès un projet de loi, S. 365, pour l’admission de la Virginie-Occidentale à l’Union. Il a ensuite proposé un amendement au projet de loi appelant la Virginie-Occidentale à modifier leur constitution pour inclure l’émancipation progressive des esclaves dans l’État. En juillet 14, le Sénat a approuvé l’admission de la Virginie-Occidentale à l’Union, avec le statut d’État conditionné à son approbation de l’amendement Willey. La Chambre a approuvé le projet de loi en décembre., Lincoln a signé le projet de loi admettant la Virginie-occidentale À l’Union, le 31 décembre. Le 26 mars 1863, la Virginie-Occidentale ratifia la constitution révisée pour inclure l’émancipation progressive des esclaves. Le président Lincoln a proclamé que la Virginie-Occidentale serait officiellement reconnue comme un État le 20 juin 1863.

bien que la question de l’État ait été réglée, le statut des comtés de Berkeley et de Jefferson continue de poser problème., Les citoyens de ces comtés ont voté pour rejoindre la Virginie-Occidentale le 4 février 1863, comme le permet la constitution de l’État de Virginie-Occidentale et approuvé par le gouvernement restauré de Virginie. Cependant, pendant la reconstruction, la Virginie contesta le transfert des comtés et argua que les troupes de l’Union stationnées aux urnes en 1863 avaient influencé le vote. Le 5 décembre 1865, l’Assemblée de Virginie abrogea la loi qui transférait les comtés de Virginie à Virginie-Occidentale. Pour tenter de résoudre le débat, le Congrès a adopté H. J. Res., 17 Le 10 mars 1866 pour reconnaître officiellement le transfert des comtés en Virginie-Occidentale. Le débat s’est poursuivi et s’est finalement terminé en 1871 avec L’affaire Virginia v. West Virginia De La Cour suprême des États-Unis dans laquelle la Cour a affirmé que les comtés faisaient partie de la Virginie-Occidentale.

Rapport du Comité de la Chambre sur les Terres Publiques au sujet de la Virginie sur les Revendications territoriales, 1844

Constitution de l’État de Virginie de l’Ouest, le 26 novembre 1861

H. J., Res 17, Transfert des Comtés de Berkeley et Jefferson à l’État de Virginie-Occidentale, 19 février 1866

Mémorial des citoyens du comté de Frederick en faveur du transfert de leur Comté en Virginie-Occidentale, 6 janvier 1866

Pétition des citoyens des comtés de Berkeley et Jefferson en faveur du transfert Virginie-Occidentale, ca., 1865

pétition de Citoyens du comté de Jefferson contre le transfert du comté en Virginie-Occidentale, approuvée le 12 décembre 1865

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